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Moi, Demain

Moi, Demain.

Comme presque tous les jours, Alberto arrivait tôt au travail. Il aimait profiter des heures matinales et commencer sa journée à sept heures et demie. Avoir des journées si longues était avantageux, lui permettant de quitter le bureau le vendredi à l’heure du déjeuner. Mais cela faisait plus de trois ans qu’il ne rentrait plus à cette heure, ce que sa petite amie lui reprochait encore. À part ça, en juillet, à la périphérie de Séville, la chaleur était insupportable, mais à l’heure de son arrivée, elle était non seulement supportable, mais plutôt agréable. Dix ans auparavant, tout juste après avoir obtenu une bourse européenne pour développer son projet, il arrivait à la même heure que tout le monde, quand le soleil frappait déjà fort. Bien que sa place de parking fût à l’ombre d’un grand arbre, il prenait toujours du temps pour sortir les pièces du fauteuil roulant et l’assembler à côté de la voiture afin de pouvoir monter dessus. C’était une question de minutes, mais lorsqu’il arrivait au bâtiment, il était déjà trempé de sueur et en entrant, l’air conditionné glacial lui avait valu plus d’un rhume. On disait que c’était un bâtiment intelligent, mais il était évident qu’il n’était pas conçu pour les personnes devant monter des fauteuils roulants à chaque fois qu’elles sortaient de leur voiture sous le soleil de Séville.

Sur la plaque à l’entrée, on pouvait lire « European Union’s Advanced Technological Projects » et quelqu’un avait écrit en marqueur juste en dessous « Proyectos tecnológicos avanzados – Sevilla, España ». Il y a des mois, après une réunion du personnel, il avait été décidé de demander au gardien de sécurité d’effacer cela, mais celui-ci lui avait répondu que c’était Séville et là-bas on parlait espagnol. « Que le personnel de nettoyage s’en occupe », avait-il dit, mais le contrat ne couvrait que l’intérieur du bâtiment. C’était ce même gardien de sécurité qui lui avait donné l’idée d’arriver tôt. « Je commence à travailler à sept heures du matin et à cette heure, la température est merveilleuse », lui avait-il dit un jour. Depuis lors, lorsque commençait la chaleur, il arrivait toujours à sept heures et demie. Cela a duré jusqu’à ce que le projet commence à porter ses fruits et depuis, il entrait tôt tous les jours de l’année, car cette heure et demie de tranquillité avant que le reste du personnel n’arrive, était très productive.

Dans le laboratoire, en général, tout fonctionnait bien. Bien que certains jours de grande chaleur, la climatisation ne s’allumait pas à la mi-matinée lorsque le soleil passait par la fenêtre et que la température montait énormément, même si la fenêtre s’assombrissait automatiquement pour compenser. Alberto était sûr que le problème venait de l’ordinateur de ce fichu bâtiment intelligent qui s’immisçait en donnant des erreurs de paramètres de plage dans sa programmation. Heureusement, la climatisation était un vieux système d’aérothermie qui, en appuyant sur le bouton de réinitialisation, prenait le contrôle de son propre système d’exploitation et se mettait à fonctionner sans problème, mais il devait attendre que son collègue Fernando arrive pour appuyer sur le bouton « Reset » de l’air car quelqu’un sans grande vision l’avait placé à un endroit inaccessible pour une personne en fauteuil roulant. Fernando aimait sortir la nuit et dormir longtemps, il arrivait donc au travail après dix heures du matin. La vérité était qu’ils se complétaient très bien puisque Fernando travaillait presque jusqu’à neuf heures du soir et Alberto se sentait tranquille sachant que quelqu’un de compétent restait plus longtemps lorsqu’il rentrait chez lui.

Ce Jour-Là, Ils Étaient Tous les Deux Nerveux. Même Fernando était arrivé à huit heures et demie pour travailler. Depuis un mois, les simulations étaient toutes positives et il y a seulement deux jours, ils avaient transmis tous les paramètres à l’intelligence artificielle, connue sous le nom d’IA, qui depuis compilait le code. Alberto, après avoir regardé l’écran pour la énième fois avec le 99% qui ne changeait pas, décida de vérifier les serveurs au cas où il verrait quelque chose d’anormal. Il avait demandé il y a des années que la climatisation de la salle du matériel informatique soit indépendante du reste du bâtiment. Avec ces machines, on ne plaisantait pas et la climatisation était d’une marque spécifique en laquelle il avait confiance. Il n’était pas sûr de savoir comment ils avaient réussi, mais dans toute la salle des serveurs, la température était exactement de 19 degrés Celsius. Ces Japonais étaient fantastiques. Il aurait dû leur demander de programmer l’intelligence artificielle du bâtiment. Il enfila un survêtement avec un texte comportant un A majuscule à la puissance de six, qui était le logo de sa famille. Il fit un tour dans la salle, qui était adaptée aux fauteuils roulants, et put vérifier en détail l’état des machines principales. Il était sur le point de revenir quand Fernando ouvrit la porte et cria « Cent pour cent ! ». Alberto prit de l’élan et roula à toute vitesse vers le laboratoire.

Il y a Dix Ans, Il Avait Présenté un Projet Qu’il Était Sûr Serait Rejeté. Après avoir lu un article d’un professeur d’une université française qui, utilisant la dernière génération de scanners cérébraux, avait découvert que pendant leur sommeil, certaines des connexions synaptiques de certaines personnes étaient exactement les mêmes que celles qu’elles avaient en état de veille quelques jours plus tard. Lorsqu’on leur demandait ce qu’elles avaient ressenti, elles parlaient toutes d’une sorte de déjà vu. « Un bug dans la matrice », avait-il dit à son colocataire en lui parlant de l’article, mais celui-ci était trop jeune pour connaître les classiques du cinéma. L’article lui rappelait les histoires racontées dans la famille de son père, des rêves qui se réalisaient par la suite. Tout cela serait resté anodin s’il n’avait pas eu une conversation avec Fernando, son ami de l’université. Ce dernier lui avait raconté quelque chose qui n’avait jamais été mentionné dans aucun article public, car personne n’avait de réponse à ce qui semblait dénué de toute raison scientifique. Au CERN, après des semaines d’efforts pour capturer et retenir la particule de Dieu, également connue sous le nom de Boson de Higgs, avec le dernier supercollisionneur sans succès, ils avaient décidé de revenir aux simulations. Mais un jour, bien que l’accélérateur soit éteint, le capteur de particules subatomiques avait détecté quelque chose. L’étrangeté résidait dans le fait que c’était uniquement le capteur de secours, situé un peu à l’écart des principaux, qui l’avait détecté. Une petite équipe s’était consacrée à enquêter, mais officiellement, ils n’avaient rien découvert. Mais extraofficiellement, et Fernando le savait seulement parce que l’ex de sa sœur travaillait au CERN, le capteur de secours ne détectait ces particules subatomiques très subtiles que lorsqu’une des stagiaires de laboratoire était de garde, et cela, ils ne l’avaient appris qu’en demandant à l’IA de croiser toutes les données accessibles. Il s’avère que c’était le seul point commun. Lorsque cette jeune femme en particulier travaillait pendant le quart de nuit, le capteur détectait les particules. Après beaucoup de bureaucratie, ils avaient été autorisés à installer une caméra de sécurité dans le laboratoire. La grande surprise fut que les particules subatomiques détectées par le capteur n’apparaissaient que lorsque la fille, qui avait aussi un travail de jour, s’endormait. L’équipe avait décidé que c’était un dysfonctionnement du système car cela n’avait aucun sens. Mais quand Alberto partagea son côté de l’histoire avec Fernando, tous deux décidèrent que les coïncidences n’existaient pas et que ces particules subatomiques étaient probablement la façon dont le cerveau communiquait avec lui-même à différents moments dans le temps. Aussi connus sous le nom de rêves du futur ou de déjà vu.

Yo mañana - Tomorrow's self -  Moi demain

Malgré l’Obtention des Données Officielles du CERN et de l’Université Française, les Deux Avaient Peu d’Espoir que le Projet Soit Accepté. Pourtant, il était clair qu’il y avait des personnes visionnaires, car le projet fut accepté. Au début, ils travaillaient dans l’un des bâtiments de l’île de la Cartuja, mais lorsque les simulations commencèrent à donner des résultats positifs, un haut responsable des Projets Technologiques Avancés leur rendit visite et, quelques heures après son retour à Bruxelles, ils disposaient de fonds pour des années de travail et d’instructions pour quitter le parc technologique et trouver un lieu plus isolé.

De retour au laboratoire, et presque dix heures plus tard, le 100% disparut de l’écran et fut remplacé par l’icône d’une main avec le pouce levé, que Fernando, fatigué des pourcentages trompeurs, comme il appelait les informations fournies par l’IA, avait installé pour savoir quand le processus était réellement terminé. Alberto était seul, Fernando, mort de sommeil, s’était retiré sur le canapé de la cafétéria pour dormir. Alors, regardant son téléphone, il dit :

« E-Sheep. Appelle Fernando, s’il te plaît ».

« Oui Alberto. Tout de suite », répondit son téléphone avec une voix trop sexy au goût de sa petite amie.

« Désolé. Pas de réponse », dit-il après une minute.

« D’accord. Il doit dormir. Essaye de le réveiller toutes les dix minutes et dis-lui qu’il doit venir en quatrième vitesse. Je vais tester l’interface neuronale. Ça, ça va le réveiller ».

Avec le programme de contrôle à l’écran, Alberto cliqua sur l’icône de contrôle vocal.

« Miarma. Que puis-je faire pour toi ? » lui dit une voix féminine avec l’accent de Séville. Alberto ferma les yeux et soupira lentement. Parfois, l’humour de Fernando le dépassait. Il chercha le menu avancé et sélectionna l’interface vocale par défaut. En revenant à l’écran précédent, l’IA se contenta de dire :

« Prêt » avec une voix masculine et froide.

« Test réel de connexion synaptique temporelle », dit Alberto à haute voix.

« Veuillez connecter l’interface », lui répondit la voix robotisée.

Alberto prit les lunettes de réalité virtuelle, spécialement adaptées pour le projet, beaucoup plus légères que les premières que son frère avait utilisées dans sa jeunesse. Elles incluaient un maillage qui étaient les connecteurs synaptiques et une résolution si haute que l’œil humain ne percevait aucune différence avec la réalité. Il observa les lunettes pendant quelques secondes, puis les enfila.

Il pouvait voir exactement la même chose qu’avant, mais c’était parce que l’interface de réalité virtuelle utilisait une copie exacte du laboratoire. Cela facilitait les déplacements sans heurter quoi que ce soit. Mais contrairement au monde réel, il avait un menu avec des options flottantes devant ses yeux.

« Activer le voyage vers le futur », dit-il à haute voix.

« Quelle date ? » lui répondit la voix de l’IA.

« Dix ans à partir d’aujourd’hui », répondit Alberto.

Le laboratoire disparut et Alberto ressentit un léger vertige. Il réalisa qu’il avait les yeux fermés et les ouvrit. Tout semblait identique…

Mais Non. Sur l’Écran de l’Ordinateur, il y Avait des Graphiques Inconnus et au Lieu de Mains Virtuelles dans l’Air, il Voyait les Siennes Attachées à ses Bras.

Il essaya de les bouger mais en vain, elles tapaient quelque chose sur le clavier. Soudain, il entendit une voix qui le fit sursauter dans sa chaise. C’était sa propre voix qui disait : « Shorai, baisse la température, s’il te plaît. » et l’air conditionné s’activa, diffusant de l’air frais. Les minutes passaient mais l’autre Alberto ne faisait rien, juste fixait l’écran. Puis il dit :

« Sapristi ! Une faille dans la matrice ! Et je me souviens de ce que c’est… Bonjour Alberto. Ne tente pas de contrôler mes mouvements. Mon cerveau continue de contrôler mon corps. Tu ne peux qu’entendre et voir. Nous travaillons sur l’odorat. Il nous reste encore le toucher et le goût. Cependant, nous savons qu’il est impossible d’aller au-delà. »

Alberto, toujours stupéfait, commença à suspecter une farce de Fernando avec une simulation virtuelle très élaborée, il lui demanda :

« De quel matériau est ma chaise ? Aluminium renforcé ou carbone ? »

« Ce n’est pas une simulation », lui répondit l’autre Alberto. « Et pour ta gouverne, je ne peux pas t’entendre, mais elle est en carbone. »

« Alors, comment sais-tu que je te parle ? »

« J’ai vu l’enregistrement des milliers de fois. Je connais déjà par cœur ce que j’ai fait et sache que Fernando s’est réveillé et est sur le point d’arriver. », lui répliqua l’Alberto du futur.

Alberto entendit des pas mais bien que dans le monde réel sa tête se tournât, sa vision ne changea pas. Il continuait à voir ce que voyait l’autre Alberto, ce qui lui donna le vertige.

« Sapristi ! » cria Fernando juste à côté de lui, lui donnant la frayeur de sa vie. « Ça marche ! » dit-il en regardant l’écran montrant ce qu’Alberto pouvait voir.

« Hahaha ! Je me souviens de la peur que j’ai eue. », dit l’autre Alberto. « Regarde ça ». Il se leva et marcha vers l’autre côté du laboratoire où se trouvait le PC pour vidéoconférences et l’alluma. Sa propre image apparut à l’écran. Il se regarda lui-même et leur dit :

« Bonjour Alberto ! Bonjour Fernando ! »

« Il a moins de cheveux. », dit Alberto à Fernando.

« Mais qu’est-ce que tu racontes, mec ! » lui répondit celui-ci. « Tu ne vois pas que… »

« Hahaha ! Oui, j’ai moins de cheveux. C’est à notre père que tu dois remercier pour ça. », dit l’autre Alberto avec un large sourire.

Alberto sentit Fernando lui saisir le bras et lui dire : « Mec ! Tu ne vois pas qu’il a traversé la pièce en marchant ! » Dans le futur, sur l’écran, l’autre Alberto acquiesça en souriant.

« Regarde ça. », dit-il en regardant ses jambes. Au début, Alberto ne vit que des jeans serrés, mais il remarqua qu’ils avaient des lignes verticales.

« Voilà. », dit l’autre Alberto. « Ces lignes, c’est ce qu’on voit de l’exosquelette. La batterie est un peu plus grande qu’un téléphone de ton époque. Elle est connectée à mes jambes et à la colonne vertébrale et réagit aussi vite que des jambes réelles. Parfois, je cours dans le parc juste parce que je le peux. »

Alberto Sentit ses Lunettes de Réalité Virtuelle s’Humidifier de ses Larmes tandis que l’Autre Alberto le Regardait à Nouveau dans la Caméra avec un Sourire. Seuls Eux Deux Savaient ce que Cela Signifiait Réellement pour Quelqu’un en Fauteuil Roulant.

« J’espère que ça fonctionnera à nouveau lors des tests officiels », lui dit Fernando. « La prochaine fois, c’est mon tour. »

« Ça fonctionnera. Mais soyez prudents. L’avenir n’apporte pas toujours de bonnes nouvelles. Et maintenant, vous devez vous déconnecter, sinon les serveurs vont surchauffer et de toute façon, la résonance synaptique ne dure pas plus de dix minutes. Au revoir ! »

Alberto observa son futur moi pendant quelques secondes et dit « Déconnecter ». L’Alberto du futur disparut et l’interface de réalité virtuelle réapparut avec sa copie du laboratoire.

« Fin du test réel de connexion temporelle synaptique. » dit Alberto, mais avec une voix émue.

« En vieillissant, je vais aussi sonner comme mon père », dit-il à Fernando en retirant ses lunettes, essuyant ses larmes et levant les yeux vers son ami qui avait aussi les yeux larmoyants. Se tenant au bord de la table pour ne pas tomber, il se leva lentement et avec difficulté, contrôlant d’éventuels spasmes, et une fois debout, les deux amis s’étreignirent.

 

Je remercie Loreto Alonso-Alegre pour les premières lectures en espagnol et Dolores Póliz pour l’édition et la révision du texte.

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Alejandro. »

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Tom Bombadil