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La vieille forêt

La vieille forêt

 

Comme son nom l’indique, c’était une vieille forêt, bien qu’elle n’ait guère plus de cinquante ans. Cette petite forêt avait quelque chose de spécial, cependant, car elle comptait au moins cinq vieux chênes aux troncs épais et âgés de plus de trois cents ans qui semblaient caresser le ciel avec leurs plus hautes branches, ainsi qu’une douzaine de chênes mûrs de plus de cent ans. Le reste, qui comprenait environ deux cents arbres, était composé de jeunes arbres de moins de cinquante ans, tous issus de glands des plus anciens. En dehors des chênes, il y avait un groupe de bouleaux blancs plantés au centre en forme circulaire, protégeant la zone centrale où poussaient seulement de l’herbe et des fleurs sauvages. Le reste des arbres semblait être regroupé en familles. Il y avait la famille des noyers, des hêtres et près du ruisseau, la famille des amandiers, et parmi eux, des ronces, des fougères et toujours à proximité des chênes, des houx. Bien que ce soit une forêt artificielle plantée par l’homme, elle était pleine de vie.

La petite fille d’environ huit ans s’arrêta avant d’entrer. Bien que le soleil se couchait, ses parents l’avaient autorisée à s’approcher de la forêt par le chemin venant de la maison de sa grand-mère, qui entrait par le côté des arbres les plus anciens. C’était comme un mur d’arbres qui rappelait la forêt de Fangorn dans le film qu’après avoir beaucoup insisté, son père avait fini par lui laisser voir avec réticence car ce n’était pas pour les enfants. Après l’avoir vu, Ana, c’est ainsi que s’appelait la petite fille, avait dit que ce n’était pas si terrible. Bien que la vérité soit qu’elle s’était réveillée pendant des semaines, effrayée par certaines scènes dont elle avait rêvé. Évidemment, elle n’en avait parlé à personne. Elle ne voulait pas être traitée comme une petite fille.

La forêt était entourée d’une longue clôture en bois qui la protégeait du bétail, et en face d’elle se trouvait une petite porte avec une pancarte indiquant en grosses lettres :

« Entrée interdite aux humains, chiens et chats. » et juste en dessous, une autre pancarte indiquait en petites lettres :

« Si quelqu’un a de la patience, s’il vous plaît, apprenez à lire au chat. Il ne fait que de se faufiler 😉 ».

Ana sourit en imaginant quelqu’un essayant d’apprendre à lire à un chat.

Elle ouvrit la petite porte, traversa le seuil et s’arrêta pour regarder les arbres une nouvelle fois. Ne trouvant pas ce qu’elle cherchait, elle sortit la feuille de papier qu’elle avait dans la poche de son jean et l’ examina encore fermée. Sa grand-mère la lui avait donnée après le goûter, et aussitôt après l’avoir lue,elle avait couru vers ses parents pour leur dire qu’elle devait aller dans la vieille forêt.

« Tu peux toujours rêver », lui répondit sa mère sans même y penser.

« L’entrée est interdite aux humains. C’est protégé », dit son père en regardant la forêt par la fenêtre du salon.

« Regarde, papa », répondit Ana en lui tendant la feuille que sa grand-mère lui avait donnée. Son père la lut et lui répondit : « D’accord. Alors tu peux y aller », en donnant la feuille à sa mère qui la lut et ne dit rien.

Maintenant, en regardant la feuille fermée, il semblait que c’était une sorte de laissez-passer avec des pouvoirs magiques. Elle l’ouvrit et la relut. Voici ce qu’elle disait :

TROUVER TON POUVOIR

  • Avant que la montagne ne cache le soleil à l’ouest, tu dois aller dans la vieille forêt.
  • Après avoir franchi la petite grille, assure-toi de demander la permission d’entrer à la Grande Mère Chêne, la véritable propriétaire de la forêt. (Si tu ne la vois pas, utilise la Force pour la chercher avec ton esprit. Cela te sera utile plus en avant).
  • Suis le sentier et tous les vingt pas, fais ce qui suit :
    • Arrête-toi, ferme les yeux et écoute les sons pendant plus de trente secondes.
    • Ouvre les yeux et regarde dans le silence le plus total si tu vois un être vivant qui soit autre que végétal.
    • Touche les plantes qui sont à proximité. Ne leur fais pas de mal et ne les effraie pas.
  • Utilise la Force pour trouver grand-père. Faisant partie de ta famille, cela ne devrait pas être difficile. Mais tu dois avoir confiance.
  • Lorsque tu le trouves, dis-lui que le thé est prêt.

Signé : Tom Bombadil

« Tout ça pour dire au grand-père que le thé est prêt. C’est bizarre. » pensa Ana, qui savait déjà qui était Tom Bombadil et qu’il n’avait pas signé ça. Elle observa les chênes pendant encore un moment mais elle ne vit rien qui lui indiquait où se trouvait la Grande Mère. Elle relut le texte et décida d’utiliser ce que son grand-père appelait « La Force ». Cela n’ avait jamais fonctionné, jusqu’à il y a quelques semaines, quand elle était à la plage bondée de monde et qu’elle n’avait pas su revenir où ses parents étaient. Elle les avait cherchés pendant un bon moment, sans succès et presque effrayée, elle avait fermé les yeux et s’était concentrée sur eux. Elle avait imaginé leurs visages, leurs rires, en train de discuter, jouer, et tout d’un coup elle avait senti comme si son corps était tiré dans une direction très subtile. Elle avait commencé à marcher dans cette direction et après quelques minutes, elle avait vu ses parents au loin qui ne s’étaient même pas rendus compte qu’elle s’était perdue. Alors maintenant, elle ferma les yeux et s’ imagina un Chêne qui était la maman de tous les autres. Tout comme à la plage, elle sentit comme un tiraillement subtil de son corps vers l’avant. Elle ouvrit les yeux et marcha dans cette direction en suivant un petit sentier qu’elle n’avait pas vu auparavant. Un peu plus loin, arrivée à une intersection, elle se concentra à nouveau, mais cette fois-ci elle garda les yeux ouverts. Cela fonctionna et elle prit le chemin de gauche. Plus loin, elle la vit.

Elle était énorme. Ses branches semblaient vouloir embrasser toute la forêt. Elle s’approcha, toucha le tronc et répéta les mots que sa grand-mère utilisait lorsqu’elle entrait dans une forêt.

«Je te demande la permission d’entrer chez toi, de marcher et d’être là, en respectant toute ta famille», et elle ajouta de sa propre initiative : «Et je promets de n’ effrayer aucune plante». Elle savait que cela serait facile, car les plantes ont peur seulement si vous les cassez, les coupez ou s’il y a du feu, et elle n’avait pas l’intention de faire quoi que ce soit de tout cela.

Son grand-père lui avait également dit qu’il était une mauvaise idée de s’approcher avec une tronçonneuse, surtout des chênes, car ils ont une bonne mémoire. Il lui avait raconté qu’un jour, un braconnier était entré pour couper du bois et dès qu’il avait allumé la tronçonneuse, la forêt avait semblé bouger. L’homme avait laissé la tronçonneuse sur le sol, étonné et avait regardé autour de lui. Soudain, il avait vu un chêne qui semblait venir vers lui, et pris de peur, il avait reculé, trébuché et était tombé sur la machine. Ana, qui savait à quel point les tronçonneuses étaient dangereuses, était restée figée. Comme son grand-père ne disait plus rien, la curiosité avait pris le dessus et elle lui avait demandé ce qui était arrivé au braconnier. Le grand-père s’était arrêté et lui avait dit :

« Son cri fût terrible. Je l’ai entendu depuis la maison malgré le fait que j’écoutais Rollover Beethoven à fond sur la chaîne Hifi. J’ai arrêté la musique et je suis sorti dans le jardin juste à temps pour entendre la tronçonneuse s’arrêter peu à peu car elle ne pouvait plus continuer à couper. Cela semblait qu’elle broyait quelque chose… »

Ana était devenue blanche. Son grand-père l’avait regardée et avait continué l’histoire.

« J’ai couru vers la forêt pour voir ce qui s’était passé. Et là, près de la Grande Mère, j’ai trouvé l’homme par terre… » Le cœur d’Ana battait plus vite. « … Il tremblait. Il m’a regardé et m’a dit : »

« Un arbre a pris la tronçonneuse avant qu’elle ne s’abatte sur moi et l’a jetée dans le ruisseau. Ensuite, il a pris mon chapeau et a disparu. »

« Alors, c’est que ce devait être un des jeunes arbres, lui ai-je répondu. Ils ont le sens de l’humour. Si c’était la Grande Mère, maintenant tes morceaux seraient de l’engrais pour la forêt. Il s’était levé, effrayé, en regardant tout autour de lui. Si tu veux sortir de la forêt, c’est mieux de prendre le chemin des arbres plus jeunes. C’est plus sûr pour toi. Et il est parti en courant. »

Ana savait que les histoires de son grand-père avaient toujours une partie inventée et une partie réelle et qu’il était parfois difficile de faire la différence, mais elles étaient destinées à enseigner quelque chose et comme elle n’était pas très sûre de ce que c’était, elle lui avait demandé :

« Et ensuite, qu’est-il arrivé ? »

« Eh bien, maintenant j’ai une tronçonneuse pour couper le bois », avait-il dit en lui faisant un clin d’œil et en touchant son chapeau. « Mais je ne la prends jamais dans la forêt. On ne sait jamais de quelle humeur est la Grande Mère », avait-t-il ajouté en la regardant très sérieusement.

Maintenant seule, Ana s’est retournée et a regardé la Vieille Forêt et, juste au cas où, elle a ajouté : « Je n’ai pas de tronçonneuse ! »

un bosque una niña y su abuelo

La partie avec les arbres les plus anciens était très belle mais assez dense avec des fougères, des buissons, des houx et des ronces, donc elle ne savait pas par où commencer à chercher son grand-père. Après un moment, elle remarqua un petit sentier qui s’enfonçait dans la partie des jeunes arbres, qui étaient presque aussi grands que la Grande Mère, mais beaucoup plus minces. À ce moment-là, elle se rappela la deuxième partie des instructions, donc elle fit vingt pas, ferma les yeux et écouta.

Au début, il ne semblait pas y avoir beaucoup de différence entre avoir les yeux ouverts ou fermés, mais soudain, une brise est arrivée et la forêt sonnait presque comme les vagues de la mer sur la plage. Ana sourit et ouvrit les yeux. Elle regarda autour d’elle et toucha une fougère à côté d’elle. C’était froid, doux et avait l’air d’aimer être caressé, presque comme un petit chaton. Ana retira sa main presque en s’attendant à ce que la fougère courbe ses feuilles en demandant plus, mais rien ne se passa, sauf qu’un papillon sortit de la fougère, voltigea à ses côtés et partit en direction de la Grande Mère. « La vie qui n’est pas végétale », pensa Ana.

Elle fit vingt pas de plus et à sa droite, au loin, elle put voir le cercle de bouleaux. L’écorce blanche les faisait ressortir parmi les autres arbres. Elle ferma les yeux et écouta. De temps en temps, elle pouvait entendre des coups dans toute la forêt, mais ce qui l’impressionna le plus fut lorsque, avec une brise, les bouleaux se mirent à chanter doucement. Ils semblaient presque être des personnes et c’était une musique magnifique qui invitait à la danse. Ainsi, les yeux fermés, elle dansa au rythme de la chanson qui semblait être faite par une chorale lointaine. Elle savait que c’étaient les feuilles qui bougeaient, mais elle ne comprenait pas comment elles pouvaient produire un son avec un rythme et qui semblait être des voix. Elle arrêta la brise et le chant s’arrêta, alors elle ouvrit les yeux. Avec la danse, elle s’était approchée d’un des chênes de taille moyenne, alors elle l’embrassa comme elle avait vu sa grand-mère faire tant de fois. Comme tous les chênes, celui-ci mit du temps à remarquer sa présence, mais lorsqu’il le fit, Ana sentit qu’il la saluait. « Je te sens », lui dit le chêne dans son esprit. « Moi aussi », répondit Ana à voix haute, sachant que les arbres ne ressentent pas les sons de la même manière que les personnes, mais elle en avait envie. Elle était contente.

Elle est retournée sur le petit sentier et a utilisé la Force pour trouver son grand-père. Il se trouvait sur la droite en direction des bouleaux. Il semblait y avoir un chemin entre les fougères dans cette direction, alors elle l’a pris. Après vingt pas, elle s’est arrêtée et a fermé les yeux. Pendant un instant, elle a pu sentir le soleil sur sa peau avec sa chaleur douce du coucher de soleil. Elle a respiré profondément et a réalisé qu’elle sentait l’odeur des fougères et des fleurs sauvages qui étaient dans le pré du cercle de bouleaux qui semblaient l’appeler avec leur chœur sauvage. Ana a ouvert les yeux et a vu juste à côté d’elle un petit houx. Elle a caressé ses feuilles et les pointes lui ont gratté la peau sans lui faire mal. Elle l’a observé un moment et a décidé qu’un jour elle découvrirait pourquoi les houx aiment tant les chênes.

Elle a marché encore vingt pas et s’est arrêtée sous un jeune chêne. Devant elle se trouvait le pré circulaire entouré de bouleaux blancs. Elle a fermé les yeux et a écouté. Le chœur de bouleaux était silencieux et elle pouvait entendre des abeilles dans le pré. Au loin, elle a de nouveau entendu quelque chose frapper le sol. Elle était sur le point d’ouvrir les yeux quand elle a entendu quelque chose frapper les feuilles du chêne au-dessus d’elle et soudain, elle a reçu un coup sur l’épaule. La peur l’a fait pousser un petit cri et elle a immédiatement ouvert les yeux en cherchant le coupable. Il y avait un gland sur le sol et alors qu’elle le regardait, un autre est tombé à proximité en faisant le même bruit. Elle a regardé vers le haut et a crié au chêne : « Pourquoi me fais-tu peur ? Je n’ai pas amené de tronçonneuse ! ». À ce moment-là, le vent est revenu, les bouleaux ont chanté et parmi le chœur, elle a pu entendre un petit rire. Ana pouvait accepter que les bouleaux chantent, mais qu’ils rient aussi était déjà trop étrange, alors elle a cherché l’origine de ce rire, mais n’a rien vu d’autre qu’un bourdon qui est passé à toute vitesse en direction du pré.

Elle s’est approchée du pré circulaire un peu fâchée contre la forêt qui s’était moquée d’elle, mais en s’approchant, sa colère est partie. L’herbe lui arrivait à la taille et était remplie de fleurs de différentes couleurs et de dizaines d’abeilles, de bourdons et de papillons. La Force lui disait que son grand-père était de l’autre côté, alors elle s’est avancée en marchant les mains tendues, touchant le bout des épis et des fleurs, et quand elle a pensé que le moment ne pouvait être plus parfait, une brise s’est levée et elle a pu entendre le chœur de bouleaux qui l’entouraient. Elle ne put résister et commença à tourner au rythme de la musique, se déplaçant dans le pré. Lorsque le rythme ralentissait, elle courait et sautait les mains tendues, effrayant plus d’une abeille qui bourdonnait furieuse autour d’elle en lui disant qu’elle était impolie. « Je suis désolée! » leur criait-elle tout en continuant à sauter et à courir comme si elle essayait d’atteindre tout le pré. Au rythme de la brise, les bouleaux chantaient et de temps en temps, très doucement, ils disaient « Anaaa », « Anaaa ».

Ana s’est arrêtée. Elle savait que quelqu’un l’appelait, mais ce n’était pas comme son grand-père et ce n’était pas les arbres à l’écorce blanche. Elle était debout près d’un des bouleaux à l’orée du pré et derrière lui, elle entendait quelque chose bouger. Elle a regardé derrière la bande de bouleaux et a vu quelque chose qui ressemblait à un buisson mais qui avait un œil en haut qui la regardait. « Ana », dit-il en commençant à se lever. Il ressemblait à une créature faite de branches et de fougères avec un seul œil sur la tête. Le cœur d’Ana battait de plus en plus vite quand elle s’est rendue compte que c’était un ojáncano et qu’on ne pouvait rien attendre de bon de l’un d’entre eux. Elle était sur le point de crier de terreur quand elle a remarqué que l’œil portait des lunettes de style Harry Potter et qu’en bougeant une feuille de fougère, elle a pu voir que la créature avait deux yeux. « Grand-père! » cria Ana.

« Chut » lui répondit son grand-père. « Viens ici et ne fais pas autant de bruit. »

En s’approchant, elle vit que son grand-père était sur une sorte de plateforme d’un demi-mètre de haut couverte d’un vieux drap vert plein de brindilles et de fougères qu’il utilisait comme manteau qui le couvrait entièrement. « Je pensais que tu étais un ojáncano et j’ai eu peur. »

« Et tu avais l’air d’une vraie anjana en dansant comme dans La Petite Maison dans la prairie et en parlant à la forêt. J’ai de très bonnes photos. »

« Qu’est-ce que La Petite Maison dans la prairie? »

Mieux vaut demander à ta grand-mère. Elle l’a vue en entier.

Ana remarqua que sous le manteau, le grand-père avait également son vieil appareil photo monté sur un trépied qui servait également de pilier pour une sorte de tente camouflée.

« J’ai une très bonne photo de ta tête quand le chêne t’a lancé une glande. Hahaha. »

Ana laissa passer le commentaire car ça ne la faisait pas tant rire et, voyant tout le montage, elle lui demanda. « Qui attendais-tu pour prendre en photo avec l’appareil photo ? » “.

« J’ai déjà vu plusieurs fois à cette heure une famille de renards dans la forêt. J’espérais pouvoir leur prendre des photos car je pense que c’est une mère avec deux renards jeunes. » Lui répondit-il. « Mais je pense qu’avec tout le bruit, ils se seront cachés et attendront notre départ. »

Ana se souvint du feuillet qu’elle avait dans sa poche et lui dit : « Tom Bombadil dit qu’il est l’heure du thé. » Le grand-père la regarda et lui dit en lui embrassant le front :

« Tu as très bien fait Ana. Tu es arrivée juste à côté de moi. Si tu te concentres, peux-tu savoir où est la grand-mère ? »

Ana ferma les yeux. Elle sentit ce petit tiraillement et pointa vers la droite de la prairie. « Elle est dans cette direction avec maman, papa et Andrés. »

Le grand-père la regarda dans les yeux et lui dit en souriant : « Je suis très fier de toi. Mais nous n’avons pas fini ici. Le prochain cours sera de reconnaître les choses qui ne sont pas à leur place. »

De l’autre côté de la prairie, la mère renard vit Ana aboyer à un buisson et que ce dernier lui aboyait en retour. Soudain, il perdit ses feuilles et se transforma en le vieil homme qui les observait certains jours. Ensuite, ils prirent des bâtons brillants et s’en allèrent marcher vers la Grande Mère. Elle les observa jusqu’à les perdre de vue, puis elle dit à ses enfants qu’ils pouvaient sortir jouer dans la prairie.

« Grand-père, pourquoi Tom Bombadil ? » Demanda Ana alors qu’ils approchaient de la petite barrière.

« C’est mon alter ego » lui répondit le grand-père.

Ana était sur le point de lui demander ce que c’était quand ils franchirent la barrière, virent les panneaux et une autre question lui vint à l’esprit.

« Tu crois qu’un chat peut apprendre à lire ? ».

« Pas des mots écrits », lui répondit son grand-père en souriant. « Mais des symboles certainement. Les chats peuvent être très intelligents. T’ai-je déjà raconté l’histoire de Sheila ? ».

 

 

Dédié à une fille qui n’est pas encore née.

Du futur, Ana envoie ce message aux lecteurs et lectrices de son histoire :

Bonjour !

Je m’appelle Ana et j’ai hérité de la garde de la Vieille Forêt. La Grande Mère m’a dit qu’elle était fatiguée et que ses branches étaient lourdes, et qu’il fallait que j’utilise ses dernières glands pour faire des bombes de chêne qui donneront une meilleure chance aux bébés de grandir. J’ai donc commencé à travailler là-dessus, mais comme vous êtes dans le passé, si vous faites des bombes et que le petit chêne survit, je le connaîtrai déjà comme un jeune adolescent. Voici donc la recette pour faire des bombes de chêne :

 

  • En octobre, allez au chêne le plus proche et ramassez ses glands. Mais tous ne sont pas bons. Lorsque vous les ramassez, appuyez légèrement dessus avec vos doigts et si vous sentez qu’ils cèdent, mieux vaut les laisser. Le gland doit être solide au toucher.
  • Ensuite, faites la bombe à la maison. Vous aurez besoin de 5 parties de compost et de 2 ou 3 parties d’argile. Mélangez peu à peu avec de l’eau jusqu’à obtenir une pâte malléable qui ne se casse pas.
  • Prenez une poignée et entourez un gland avec environ un centimètre de pâte à bombe et formez une boule. Répétez le processus avec le reste des glands. S’il en reste, mieux vaut les remettre près de l’endroit où vous les avez ramassés.
  • Laissez les bombes de chêne sécher au soleil.
  • Lorsqu’elles sont sèches, rangez-les dans le réfrigérateur jusqu’à la fin de l’automne ou jusqu’à l’hiver.
  • Vous pourrez alors les jeter dans les endroits où vous voulez faire pousser des chênes. La boule protège le gland des animaux et des insectes, et lorsque le bébé se réveille au printemps, il casse la boule qui sert également de nutriment pour le début de sa vie. La plupart des chênes meurent à l’état de gland, donc de cette manière, vous donnez une très bonne chance de survie au petit.
  • Enfin, il est important de jeter les bombes de chêne près de leur maman et jamais dans des endroits utilisés pour semer ou dans des exploitations d’eucalyptus ou de pins, car lorsque la récolte de bois est coupée, les petits chênes meurent. Ne les jetez pas non plus trop loin de leur lieu de naissance.

Merci beaucoup ! Les générations futures d’enfants, de filles et de chênes vous en seront reconnaissants.

Et j’espère que lorsque vous embrasserez un arbre, vous réussirez à le faire parler. Sachez que ce n’est pas facile.

Une étreinte lente,

Ana.

 

PS : Si un gland tombe dans une forêt et que personne ni rien ne l’entend, fait-il du bruit?
J’ai discuté de cette question avec mon grand-père pendant des jours. À tel point que ma grand-mère a interdit d’en parler pendant les repas.
Finalement, cela s’est révélé être une méditation zen où l’important est de réfléchir à la question sans trouver de réponse, donc nous avons bien fait. Mais je dis que oui, ça fait du bruit et mon grand-père dit que non…

Je remercie Sophie Munda et Loreto Alonso-Alegre pour leur travail de traduction en français. Loreto a également aidé à corriger le reste du texte de la page créé par Bard, l’IA de Google.

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